Brincar às guerras

― Está muito calor para jogar basquete. Vamos fazer outra coisa ― sugeriu Luke. Os amigos sentaram-se à sombra do salgueiro a decidir o que fazer.Brincar as guerras - Histórias de encantar

― Tens mais balões de água? ― perguntou Danny.

― Não ― respondeu Luke. ― Quem me dera ter.

― Podemos jogar jogos de vídeo ― sugeriu Sameer, com um sorriso rápido.

― Não, não podemos ― disse Luke. ― A minha mãe disse que tínhamos de brincar ao ar livre.

― Já sei! ― exclamou Jeff. ― Vamos brincar às guerras! Luke levantou-se logo.

― Que óptima ideia! ― concordou.

― E se fôssemos andar de bicicleta? ― sugeriu Jen.

― Não, nem pensar ― atalhou logo Jeff. ― A guerra é melhor! Há muito que não brincamos.

E Luke acrescentou:

― Podemos esconder-nos e fazer uma emboscada. Jen, tu és boa a atirar granadas. Jen sorriu.

Luke pegou num pau e traçou uma linha no chão poeirento. De um lado escreveu um grande S e do outro desenhou um I.Brincar as guerras - Histórias de encantar

― Temos de nos dividir em duas equipas, Soldados e Inimigos. Depois tirou o boné e pô-lo no meio da linha.

Jen explicou as regras a Sameer:

― Todos temos de pôr alguma coisa dentro do chapéu. Depois despejamo-lo em cima da linha e vemos quem faz de Soldado e quem faz de Inimigo, conforme o sítio onde os objectos caem. Vais ver que o Luke põe a sua placa de identificação militar. Faz sempre isso.

― O que é uma placa de identificação militar? ― perguntou Sameer.

Sameer tinha vindo de um outro país para viver com os tios. Tinha aprendido a jogar basquetebol bem depressa, mas não sabia brincar às guerras.

Luke mostrou-lhe uma placa de metal brilhante que tinha ao pescoço.

― É isto. Era do meu tio. Ele já esteve numa guerra a sério e, quando voltou, deu-ma. Os soldados andam sempre com ela. É muito importante.

Sameer esfregou a placa brilhante com os dedos.

― Não tenho uma igual ― disse.

― Não faz mal. Ninguém tem ― consolou-o Luke. ― Podes pôr outra coisa qualquer no chapéu. A Jen vai colocar uma pedra e o Danny põe um cromo de basebol.

Brincar as guerras - Histórias de encantarSameer remexeu no bolso e tirou de lá um pião.

― Posso usar isto?

― O que é isso? ― perguntou Danny.

― É um pião ― respondeu Sameer. ― Vocês não têm disto aqui?

Tirou um cordel do bolso e continuou: ― Lá no meu país havia muitos.

De repente, o pião rolou aos pés deles. Sameer atirou-o ao ar, apanhou-o a girar e colocou-o no boné de Luke.

― Que espectáculo! ― disse este.

Depois virou o boné com um gesto rápido e anunciou:

― Os Soldados são Danny, Jen e Jeff. Os Inimigos são o Sameer e eu.

Antes mesmo de os outros se terem mexido, Luke correu pela encosta abaixo, gritando:

― Os Inimigos vão para o pinhal. Os Soldados ficam aqui. Jen queixou-se:

― Não é justo começar a guerra antes de estarmos prontos!

― Como nos preparamos para uma guerra? ― perguntou Sameer, logo que chegaram às árvores.

― Apanha paus para fazerem de armas e pinhas para fazerem de bombas e granadas. Temos de ter um plano de ataque.

Dentro de minutos, o boné de Luke estava cheio de pinhas. Sameer só tinha uma.

― Só tens uma? ― admirou-se Luke.

― Acho que chega.

― Talvez para ti. Quanto a mim, tenciono arrancar-lhes a cabeça!

Sameer deu a sua pinha a Luke e disse:

― Lembrei-me agora de que tenho de ir cedo para casa. Virou costas e deixou o amigo ali especado.

― Espera! ― gritou Luke. ― Não posso ser o único Inimigo! São muitos contra um! Mas Sameer já tinha desaparecido.Brincar as guerras - Histórias de encantar

Quando os miúdos se juntaram de novo na manhã seguinte, o plano de Luke estava pronto. Tinha apanhado montes de pinhas atrás de casa e tinha-as escondido no pátio. Estava ansioso por começar. Comentou para Sameer:

― Quem me dera que houvesse uma guerra para miúdos. Uma guerra a sério.

― E há ― disse o amigo, em voz baixa.

― O quê? Onde? ― quis saber Luke.

― No meu país.

Sameer pegou numa bola de basquete, driblou e encestou.

― No sítio onde vivias? ― perguntou Luke.

― Sim, perto da minha casa verdadeira, antes de vir viver com o meu tio Mustafa. Até participei nela.

― Nela o quê?

― Na guerra.

― Estás a brincar! Nunca nos contaste nada. Tinham miúdos-soldados e metralhadoras? Sameer deixou cair a bola e sentou-se junto de Jen. Embora tivessem brincado bastante juntos este Verão, nenhum deles sabia muito sobre o novo amigo.

Não gosto de falar sobre isso ― confessou Sameer. ― Eu não era soldado. Ninguém na minha família era. Entrámos na guerra porque fizeram a nossa casa ir pelos ares.

― Quem fez? ― perguntou Jeff.

― Não sabemos. Havia muitos tiros a serem disparados de ambos os lados.

O menino pegara, entretanto, no pião, e começara a enrolar o cordel em torno dele.

― Os meus pais e o meu irmão estavam em casa quando morreram. Como eu estava na escola, salvei-me e vim viver com o meu tio Mustafa.

― Mas, porque atacaram a tua família? ― sussurrou Jen.

― Foi um engano. Não planeavam atacar-nos. O meu tio disse que os morteiros deviam ter atingido outras casas.Brincar as guerras - Histórias de encantar

Todos olharam para ele. Ninguém sabia o que dizer. Sameer falava de algo que eles nem imaginavam que existisse.

― Foi um erro terrível ― disse Luke, por fim. Sameer assentiu com a cabeça.

― Quem me dera que nunca tivesse acontecido.

Ao ouvir a história de Sameer, Luke teve vontade de chorar. Por momentos, ficou apenas a olhar para o pião do amigo. Depois, foi até à linha divisória que traçara no chão e apagou as letras S e I, bem como a própria linha.

― Não vamos jogar mais? ― quis saber Danny.

― Vamos ― respondeu Luke, pondo o braço em torno de Sameer. ― Vamos jogar basquete.Brincar as guerras - Histórias de encantar

Depois olhou para os amigos e disse:

― Está muito calor para guerras.

Kathy Beckwith; Lea Lyon

Playing War

Maine, Tilbury House, 2005

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